ปูตินต้องไม่ชนะ แต่เซเลนสกีต้องไม่ชนะมากเกินไป

ในช่วงแรกของสงคราม รัสเซียบุกไปถึงชานเมืองเคียฟ และยูเครนดูไร้ค่า ในระยะที่สองเพียงสี่สัปดาห์ต่อมา เหยื่อกำลังใกล้เข้ามา โดยได้ที่ตั้งถิ่นฐานใหม่กว่าพันแห่ง ในขณะที่สังหารศัตรูที่เก่งกาจซึ่งฉกฉวยมันไปไกลจากบ้าน องก์ที่สามซึ่งเปิดฉากด้วยชัยชนะอันน่าอัศจรรย์ของยูเครนที่ขับไล่รัสเซียออกจาก เมือง เคอร์สันซึ่งเป็นรางวัลทางยุทธศาสตร์อันดับหนึ่งในภาคใต้ แต่เวทีอาจมืดลงในไม่ช้า

แน่นอนว่าชาวยูเครนยังคงครองสนามรบต่อไปด้วยแรงจูงใจที่เหนือกว่าและการอัดฉีดเงินสดและอาวุธ จาก ตะวันตก จำนวนมหาศาล พวกเขากำลังต่อสู้เพื่อเอาชีวิตรอดในขณะที่ชาวรัสเซียกำลังระดมคนนับแสนเพื่อหนีร่าง

ประธานาธิบดีโว โลดิมีร์ เซเลนสกีผู้ร่าเริงของยูเครนกำลังเผชิญกับภัยคุกคามที่ซุ่มอยู่เบื้องหลังอยู่เสมอ มันมาจากเพื่อนที่ใจกว้างของเขาในตะวันตก ในเดือนพฤศจิกายนJake Sullivanที่ปรึกษาด้านความมั่นคงแห่งชาติของ Joe Biden ได้พบกับคู่หูชาวรัสเซียของเขาสำหรับ “การสนทนาที่เป็นความลับ” ซึ่งฝ่ายบริหารได้รั่วไหลโดยทันทีเป็นข้อความถึง Kyiv

พวกเขาอาจพูดถึงการ “ประนีประนอม” ที่โจ ไบเดนจะทำลายล้างหลังจากการล่มสลายของเคอร์ซอน แน่นอนว่าประธานาธิบดี “จะไม่บอก [ชาวยูเครน] ว่าพวกเขาต้องทำอะไร” แต่คำใบ้นั้นยากที่จะพลาด การควบคุมลูกค้าคือสิ่งที่มหาอำนาจทำเพื่อหลีกเลี่ยงการติดกับดักในความขัดแย้งที่ถึงตาย ในกรณีนี้ ศัตรูชาวรัสเซียที่มีสายตาดุร้ายซึ่งได้รับการสนับสนุนจากคลังแสงที่ร้ายกาจ

การ ที่วลาดิมีร์ ปูตินจะปล่อยอาวุธนิวเคลียร์นั้นไม่เคยน่าเชื่อถือเลย เริ่มต้นด้วยอาวุธยุทธวิธีเพียงชิ้นเดียว และจบลงด้วยการดวลเชิงกลยุทธ์ที่หายนะ แม้จะอยู่ในยุคก่อนนิวเคลียร์ คาร์ล ฟอน เคลาวิตซ์ นักยุทธศาสตร์ชาวปรัสเซียผู้เล่านิทานก็เตือนว่าอย่าทำ “ก้าวแรกโดยไม่พิจารณาว่าอะไรคือสิ่งสุดท้าย” ในช่วงที่เกิดวิกฤตการณ์ขีปนาวุธคิวบา จอห์น เอฟ. เคนเนดี กล่าวถึงคลอสวิตซ์ว่า “ไม่ใช่ก้าวแรกที่ทำให้ฉันกังวล แต่ทั้งสองฝ่ายกำลังก้าวไปสู่ขั้นที่สี่และห้า และเราไม่ก้าวไปสู่ขั้นที่หกเพราะไม่มีใคร รอบที่จะทำเช่นนั้น”

ถ้าปูตินเอาจริง หน่วยข่าวกรองสหรัฐจะรู้ จะเห็นหัวรบทางยุทธวิธีถูกดึงออกจากบังเกอร์ที่มีการป้องกันอย่างแน่นหนาเพื่อแต่งงานกับยานขนส่ง เช่น ขีปนาวุธและเครื่องบิน ระบบเหล่านี้จะแยกย้ายกันไป การสื่อสารด้วยรหัสจะเพิ่มขึ้นสูงกว่าปกติ แต่มันไม่ได้จบลงที่นี่ ปูตินจะต้องทำประกันทางยุทธศาสตร์และวางอาวุธข้ามทวีปไว้บนฐานทัพ ความเสี่ยงของเขาเพิ่มสูงขึ้นเพราะสหรัฐฯ จะเข้าประจำการ DEFCON 2: ICBMS และเรือดำน้ำขีปนาวุธที่พร้อมจะออกในอีกหกชั่วโมง ในขั้นตอนนี้ ความเข้าใจผิดและการคำนวณผิดพลาดอาจก่อให้เกิดสงครามเชิงกลยุทธ์

ปูตินหลีกเลี่ยงขั้นตอนเหล่านี้อย่างระมัดระวัง NATO ได้เตือนเขาและแม้แต่พันธมิตรที่พอดูได้ของเขาก็มีเช่นกันชาวจีน: “สงครามนิวเคลียร์ต้องไม่ต่อสู้”

ถึงกระนั้น คำขู่ของปูตินก็สั่นสะเทือนไปทั่วโลก ใครจะอยากตายเพื่อเคียฟ? หรือหยุดในขณะที่รัสเซียกำลังตัดก๊าซไปยังยุโรปเพื่อหยด? ปารีสและเบอร์ลินพยายามไกล่เกลี่ยตั้งแต่วันแรก ผู้นำตะวันตกอาจเหน็ดเหนื่อยกับสงครามหลังจากผ่านไปเก้าเดือน ในสหรัฐอเมริกา การต่อต้านของพรรครีพับลิกันต่อการพัวพันของอเมริกากำลังเพิ่มสูงขึ้น

ความขัดแย้งสะท้อนถึงสิ่งที่ดีมากเกินไป ชัยชนะของยูเครนอาจก่อให้เกิดการแก้แค้นของรัสเซียอย่างไม่มีขอบเขต ไม่ว่าจะต้องแลกด้วยอะไรก็ตาม แต่ความเป็นจริงเชิงกลยุทธ์อาจเอียงกับเคียฟ ในองก์ที่สามนี้ ชาวยูเครนผู้กล้าหาญไม่อาจเลียนแบบความก้าวหน้าที่น่าทึ่งของพวกเขาได้ง่ายๆ ในองก์ที่สอง

ทำไมจะไม่ล่ะ? ขณะที่รัสเซียดึงกลับเข้าสู่ตำแหน่งที่มีการป้องกัน พวกเขาได้กำไรจาก “แนวภายใน” ที่สั้นของพวกเขา เช่นเดียวกับที่คลอสวิตซ์มี การขับไล่กองกำลังที่ขุดขึ้นมานั้นยากกว่าการเอาชนะผู้บุกรุกในที่โล่ง ตามกฎทั่วไปจะใช้เวลาความได้เปรียบด้านกำลังคน 3 ต่อ 1เพื่อเอาชนะกับดักรถถัง บังเกอร์ และปืนใหญ่กำบังที่อยู่ห่างออกไป ประธานาธิบดีไบเดนได้แจ้งให้ทราบอย่างละเอียดเกี่ยวกับเคียฟ: ถึงเวลาที่จะเริ่มพูดคุยกับปูติน เกี่ยวกับอะไร—การหยุดยิง? เกี่ยวกับการยอมรับดินแดนของรัสเซียในภูมิภาคตะวันออกเฉียงใต้ก่อนการรุกรานอย่างเต็มรูปแบบในวันที่ 24 กุมภาพันธ์?

นักยุทธศาสตร์ที่มีสายตาเย็นชาจะแนะนำ: “ไม่เร็วนัก ท่านประธานาธิบดี!” การสงบศึกมักจะเข้าข้างฝ่ายที่ไม่เที่ยงเสมอ การหยุดชั่วคราวจะทำให้รัสเซียรวมกำลังทหารและยุทโธปกรณ์ใหม่ได้ เหตุใดปูตินจึงจับคู่ความยับยั้งชั่งใจของเคียฟแทนที่จะเตรียมการตอบโต้ในช่วงที่สงบ

พฤติกรรมของรัสเซียในอดีตไม่น่าไว้วางใจ หลังจากผนวกไครเมียและยึดครองภูมิภาค Donbas ในปี 2014 มอสโกให้คำมั่นว่าจะเคารพการหยุดยิงทางตะวันออกเฉียงใต้และถอนอาวุธหนัก มันจะให้เกียรติอำนาจอธิปไตยของยูเครนที่นั่นและมีส่วนร่วมในกระบวนการทางการเมือง มอสโกยังคง Russifying the Donbas ไว้และรุกรานส่วนที่เหลือของยูเครน ตะวันตกตอบโต้ด้วยมาตรการคว่ำบาตรหลังปี 2014 โดยไม่เต็มใจที่จะให้อาวุธแก่เหยื่อ การผ่อนปรนเป็นสัญญาณว่า: ไปในขณะที่กำลังดำเนินไปได้ด้วยดี

สิ่งที่ตะวันตกต้องการบรรลุนอกเหนือจากการรับใช้ความจำเป็นทางศีลธรรมที่น่าสนใจ มันคือการช่วยเหลือประเทศผู้บริสุทธิ์จากการถูกปล้นครั้งล่าสุดในสงครามโลกครั้งที่ 2 เมื่อกองทัพนาซีเข่นฆ่าพลเรือนอย่างเป็นระบบ อนิจจา หน้าที่ด้านมนุษยธรรมเป็นแนวทางที่ไม่น่าเชื่อถือในกลไกรัฐ ความสนใจในการให้บริการตนเองมาก่อน

ดังนั้น ให้มองข้ามศีลธรรมและพิจารณาความจำเป็นทางการเมือง เดิมพันคืออายุ 77 ปีคำสั่งของยุโรปที่ถูกข่มขืนและทำลายล้างไปในที่สุด กฎคือ: การแข่งขันและความสมดุล ใช่ การพิชิตจักรวรรดิ ไม่ใช่ แม้ว่ารัสเซียของปูตินจะเป็นผู้มีอำนาจในการปรับปรุงใหม่เพื่อล้มล้างสถานะที่เป็นอยู่ เขาต้องการขอบเขตอิทธิพลที่ได้รับการรับรองในยุโรปตะวันออกและการคืนชีพของจักรวรรดิโซเวียตเก่า ในขณะที่เขายังคงพูดซ้ำๆ

กลยุทธ์นี้เป็นการฉวยโอกาส—ผลักดันเบี้ยของคุณไปข้างหน้าเมื่อคำนวณความเสี่ยงได้ เช่นเดียวกับในจอร์เจีย ไครเมีย และในดอนบาส ใครจะเป็นคนต่อไปหากตะวันตกแก้ปัญหาผิดพลาด? สมมติว่า สหรัฐฯ และพันธมิตรข่ม Zelensky โดยกระชับการไหลของอาวุธ เครมลินจะสรุปว่าปลอดภัยที่จะบดขยี้ยูเครนด้วยเครื่องบินไอพ่น ขีปนาวุธ และปืนใหญ่พิสัยไกล รางวัลจะได้รับโดยไม่ต้องเจ็บปวด

นี่คือภาวะที่กลืนไม่เข้าคายไม่ออกสำหรับตะวันตก ปูตินต้องไม่ชนะ แต่เซเลนสกีต้องไม่ชนะมากเกินไป ในขณะนี้ ในขณะที่ยูเครนกำลังรุกคืบและรัสเซียกำลังล้มเหลว การเจรจาจะไม่นำมาซึ่งข้อตกลงที่ยั่งยืนในเร็วๆ นี้ แล้วจะไขข้อข้องใจได้อย่างไร?

แค่หลักการก็ง่ายแล้ว ตะวันตกไม่ได้เข้าข้างชาวยูเครนฝ่ายเดียวด้วยการช่วยขับไล่ปูตินกลับประเทศ ประเทศที่ประสบความยากลำบากก็เกิดขึ้นเพื่อต่อสู้เพื่อระบบยุโรปอันล้ำค่าที่ไม่ได้รับอิทธิพลจากการขยายตัวของรัสเซีย ดังนั้น ยูเครนจึงกลับมาตอบแทนบุญคุณครั้งใหญ่ด้วยการท้าทายเขา นอกจากนี้ยังปกป้องส่วนที่เหลือของตะวันตก

ประเด็นไม่ได้อยู่ที่การโค่นล้มปูติน ซึ่งมีเพียงประชาชนของเขาเท่านั้นที่ทำได้ เป็นการทำให้เขาสร่างเมาและยับยั้งการผจญภัยในระยะยาว ไครเมียน่าจะสูญหายไปแล้ว แต่การยอมแพ้ในองก์ที่สามนี้จะทำให้เขากล้าได้กล้าเสีย ในระดับโลก นักแก้ไขที่มีความทะเยอทะยานอื่นๆ เช่น จีนและอิหร่านกำลังจับตามองอยู่